Hoy 19 de abril de 2021, se cumplen 120 años que la Santísima Virgen del Carmen fue nombrada como Patrona de la Armada Española.

El personal de la marina de esta corte, celebra desde hace tiempo una ceremonia religiosa el 2 de mayo y más recientemente el 3 de julio. Ambas fechas son aniversarios de sucesos navales, en que hubo que lamentar importante número de víctimas y precisamente esta consideración demuestra la conveniencia de que se celebre una sola ceremonia, como sucede en los cuerpos del ejercito, que estando bajo la advocación de un Santo Patrono aprovechan su festividad para ejecutar algún acto que mantenga vivo el espíritu de compañerismo y de afecto. y dedicar sufragios el día siguiente a todos sus hermanos de armas que la muerte arrebató de su lado, evitándose así la creencia que pudiera existir de que se dedicaran recuerdos a unos fallecidos con olvido de otros, según los hechos causados de su desaparición. Teniendo, pues, en cuenta estas razones y con el propósito indicado; Su Majestad el Rey y en su nombre la Reina Regente del Reino, de conformidad con lo propuesto subsecretaria de este ministerio y favorable informe del provicario general castrense, se ha servido disponer sea declarada Patrona de la Marina de Guerra, la Santísima Virgen del Carmen, que lo es de hecho de todos los navegantes y se verifiquen el 16 de julio, día de su festividad y en el siguiente los actos que quedan mencionados.

De Real Orden a digo a V.E. para su conocimiento y demás fines , – Dios guarde a V.E- muchos años, Madrid 19 de abril de 1901. El D. de Veragua, Sr. Presidente de la junta consultiva de la Armada. — Extracto del Boletín número 26 del 23 de abril de 1901–

La devoción carmelitana y marinera tiene dimensión oceánica y se remonta al siglo XVI. y fue introducida por los PP. Carmelitas que como Capellanes embarcaban en las expediciones americanas.

Dos singulares marinos están estrechamente vinculados a esta veneración y culto a la Santísima Virgen del Carmen.

En primer lugar, el teniente general Antonio Barceló y Juan José Navarro de Viana y Búfalo (Mesina 1.687 Isla de León 1.772), capitán general de la armada y su primer director general. Marqués de la Victoria, Bizarro militar, brillante marino de sólida piedad e ilustrada religión, adornado de grandes virtudes fue un gran devoto de la Virgen del Carmen desde su corta edad.

Gracias a su empeño en 1769 se traslada el Cuerpo de Marina de la ciudad de Cádiz a la Villa de la Real Isla de León, hoy ciudad de San Fernando.

El marqués de la Victoria asistía a los cultos carmelitanos y a presidir la Salve que todos los sábados se celebraba en este convento acompañado de su séquito oficial y del pueblo llano, trasladándose desde su casa en la Plazuela de las Tres Cruces hoy Alameda Moreno Guerra.

Acaecida su muerte el 5 de febrero 1772 a los 84 años, dispuso en su testamento que a su muerte sin pompa de aparato militar fuese trasladado en un coche a la Iglesia convento de religiosos de Nuestra Señora del Carmen, descalzos, para ser enterrado en ella. De acuerdo con su última voluntad, fue enterrado en la bóveda principal en la iglesia del Carmen.

Al año siguiente el Cuerpo General de la Armada le rindió merecido homenaje erigiendo a su costa un mausoleo tres cuerpos, rematado con su escudo, en la última capilla del lado del Evangelio.

La importancia que tuvo el departamento marítimo de Cádiz en relación con la armada durante los siglos XVIII y XIX por residir en él los Cuerpos de la Armada: piloto, batallones y brigadas de marina, Colegio Naval, Real Observatorio Astronómico y la Escuadra hizo que la devoción a la Virgen del Carmen prendiera la llama a toda la Armada. A lo largo de estos siglos han ocupado el cargo de Prioste desde José Antonio Mallén y Castro, comisario de guerra y de marina en 1.723 hasta el Vicealmirante Andrés De Benito en 1.977.